Mecanizado por ultrasonido: qué es, en qué consiste y cómo funciona 

El mecanizado por ultrasonido es una técnica utilizada en la manufactura de materiales duros y frágiles. A diferencia de los métodos convencionales, esta tecnología emplea ondas ultrasónicas para lograr cortes muy precisos. 

Somos Erycop, fabricantes de moldes de inyección, y hoy te contamos todo lo que necesitas saber sobre este tipo de mecanizado, sus aplicaciones, y ventajas. 

¿Qué es el mecanizado por ultrasonido? 

El mecanizado por ultrasonido (Ultrasonic Machining) es un proceso de fabricación que emplea vibraciones ultrasónicas de alta frecuencia en combinación con una superficie abrasiva para remover material de la pieza de trabajo. 

Este método es muy útil para materiales que son duros, frágiles o difíciles de mecanizar con métodos tradicionales, como cerámicas, vidrios, piedras preciosas y algunos metales duros

Este proceso involucra varias etapas: 

  1. Generación de vibraciones ultrasónicas: un transductor piezoeléctrico convierte la energía eléctrica en vibraciones mecánicas ultrasónicas. Estas vibraciones, que operan a frecuencias entre 20 kHz y 40 kHz, se transmiten a una herramienta de mecanizado en contacto con la pieza de trabajo. 
  1. Aplicación de una suspensión abrasiva: se introduce una suspensión que contiene partículas abrasivas finas, como carburo de silicio o alúmina, entre la herramienta y la pieza de trabajo. Estas partículas actúan como un medio de corte, pues remueven el material a medida que la herramienta vibra. 
  1. Remoción de material: las vibraciones ultrasónicas causan que las partículas abrasivas impacten repetidamente contra la superficie de la pieza de trabajo. Este impacto continuo provoca microfracturas y erosión en el material, lo que habilita su remoción de manera controlada. 
  1. Control del proceso: la máquina de mecanizado por ultrasonido permite ajustar diversos parámetros para optimizar el proceso. Estos incluyen la amplitud de las vibraciones, que determina la energía con la que las partículas abrasivas impactan en la superficie; la concentración de la suspensión abrasiva, que afecta a la tasa de remoción del material; y la presión aplicada entre la herramienta y la pieza de trabajo, que influye en la estabilidad y precisión del corte. 

Aplicaciones del mecanizado por ultrasonido 

El mecanizado por ultrasonido tiene una amplia variedad de aplicaciones en diversas industrias gracias a su capacidad para trabajar con numerosos materiales. 

  • Industria electrónica: se utiliza para fabricar componentes de alta presión, como chips de silicio, wafers y otros elementos semiconductores. La capacidad de este método para trabajar a una escala microscópica sin dañar los materiales frágiles es necesaria para la producción de dispositivos electrónicos avanzados. 
  • Biotecnología: se aplica en la fabricación de instrumentos quirúrgicos, implantes y dispositivos médicos hechos de materiales difíciles de trabajar, como el titanio y las cerámicas biocompatibles. 
  • Industria aeroespacial: el sector aeroespacial se beneficia de este mecanizado para la creación de componentes de alta precisión hechos de metales duros. Esta tecnología permite producir piezas con tolerancias estrictas y acabados superficiales de alta calidad. 
  • Joyería: se usa para trabajar con materiales preciosos y semipreciosos. Este método permite cortar y dar forma a piedras duras y metales preciosos con un nivel de detalle que no se puede lograr con técnicas tradicionales. 
  • Industria automotriz: se utiliza para fabricar componentes como inyectores de combustible, válvulas y sensores. 
  • Fabricación de moldes: en la producción de moldes para inyección de plásticos y otros materiales, ofrece la precisión necesaria para cumplir con las especificaciones de calidad. 

Ventajas del mecanizado ultrasónico 

El mecanizado ultrasónico ofrece varias ventajas en comparación con los métodos de mecanizado convencionales, lo que lo hace una opción preferida en muchas aplicaciones especializadas. 

  • Precisión y detalle: las vibraciones ultrasónicas posibilitan controlar el proceso de corte con exactitud, lo que resulta en acabados superficiales detallistas. 
  • Reducción de daños térmicos y mecánicos: debido a que el mecanizado por ultrasonido no genera calor significativo, se evita la deformación térmica y el daño estructural que pueden ocurrir con otros métodos de corte. 
  • Flexibilidad en materiales: este método se puede aplicar a una amplia gama de materiales, desde metales duros hasta cerámicas y vidrios. 
  • Menor desgaste de herramientas: las herramientas que se emplean en este proceso experimentan menos desgaste en comparación con las herramientas de cortes tradicionales. Esto se debe a la naturaleza del proceso, donde las partículas abrasivas son las que realizan la mayor parte del trabajo de corte. 
  • Eficiencia en el uso de abrasivos: el uso de una suspensión abrasiva es más eficiente en términos de material removido por cantidad de abrasivo utilizado. Esto reduce los costos operativos y minimiza el impacto ambiental.  

Produce piezas de acero mediante mecanizado en Erycop 

El mecanizado por ultrasonido es una técnica revolucionaria en la manufactura que permite trabajar con precisión materiales que antes eran difíciles de trabajar. 

Su capacidad para producir piezas con detalles precisos, minimizar daños térmicos y mecánicos, y ofrecer eficiencia en el uso de abrasivos lo convierte en la opción preferida de muchas industrias. 

En Erycop, llevamos más de 30 años construyendo moldes para los diferentes procesos de transformación de plásticos. Para ello, utilizamos mecanizado del acero y materiales normalizados de la mejor calidad.  

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